Denotación

I. ¿Qué es la Denotación?

Denotación (pronunciado dee-noh-tey-shuh n) es la definición literal o principal de una palabra o cosa. El término proviene del latín tardío Latín denotationem que significa “indicación”, y se contrasta con connotación. La denotación de una palabra está completamente ausente de emoción, por lo que se define como distinta de su connotación (su significado asociado). En otras palabras, la denotación es la «definición del diccionario» de una palabra en lugar de su emoción o definición asociada.

II. Ejemplos de Denotación

Como se mencionó anteriormente, la denotación de una palabra se entiende en contraste con su connotación.

Ejemplo 1

Por ejemplo, la denotación de la palabra “azul” es el color azul, pero su connotación es “triste”; lea la siguiente oración:

El arándano es muy azul.

Entendemos esta oración por su denotativo significado: describe el color literal de la fruta. Por el contrario, lee la siguiente oración:

Susie es muy azul.

Si entendemos esta segunda frase por su denotativo es decir, significaría que Susie es literalmente el color azul. Sin embargo, entendemos esta oración por su significado connotativo, que es que susie esta triste.

Ejemplo 2

En otro ejemplo, imagine un dibujo con dos árboles: en un árbol hay un gato y en la parte inferior del otro árbol hay un perro ladrando. El pie de foto dice: ¡Le estás ladrando al árbol equivocado, Buddy! Aquí, el chiste está en la frase denotativo es decir, el perro está literalmente ladrando al árbol equivocado, porque el gato está en el otro árbol. Sin embargo, sin la imagen, entenderíamos esta frase por su significado connotativo, que es perseguir por error la cosa equivocada.

tercero Importancia de la denotación

La denotación de una palabra o frase es lo que encontraríamos en el diccionario, por lo que es importante por una razón principal: proporciona una definición clara y literal. Sin embargo, en la literatura y en el lenguaje cotidiano, la denotación de una palabra suele ser menos central que su connotación universal, lo que permite a los escritores ser más creativos y expresivos con sus pensamientos. Si solo escribiésemos usando un significado denotativo, toda la escritura sería aburrida, incolora y muy directa.

IV. Ejemplos de denotación en la literatura

Ejemplo 1

Las obras filosóficas se basan en el significado denotativo de palabras y frases al definir principios, ética o ley moral. Cuando un filósofo presenta una filosofía o un principio, lo afirma en términos de lo que sabe o ha decidido que es verdad: hace afirmaciones en lugar de sugerencias. Por ejemplo, en la obra crítica Ética a Nicómaco, Aristóteles explica el valor de la contemplación:

La (C)contemplación es a la vez la forma más alta de actividad (ya que el intelecto es lo más alto en nosotros, y los objetos que aprehende son las cosas más altas que se pueden conocer), y también es la más continua, porque somos más. más capaces de contemplación continua que de cualquier actividad práctica.

Aristóteles describe la contemplación en términos de lo que él cree que es su función literal en la mente humana. También explica que de toda actividad humana, la contemplación es la que somos capaces de hacer continuamente. No usa palabras que sugieran que estas son meras ideas, sino que usa palabras y frases que declaran directamente lo que es la contemplación.

Ejemplo 2

Lea la siguiente selección del amado poema de William Wordsworth, I Wandered Lonely as a Cloud:

Cuando de repente vi una multitud,
una hueste, de narcisos dorados;
Junto al lago, bajo los árboles,
Revoloteando y bailando en la brisa.

En las líneas anteriores, «narcisos dorados» y «junto al lago» se entienden por sus significados denotativos: los narcisos son flores de color dorado y crecen junto al lago. Si bien «debajo de los árboles» también puede parecer que se entiende por su denotación, en realidad es la connotación que entendemos: la palabra «debajo», por definición, «significa directamente debajo o debajo de algo». Entonces, el significado literal de “debajo de los árboles” sería que las flores en realidad están debajo de los árboles, debajo de la tierra, lo cual sería imposible—entonces, debemos entender la frase de manera connotativa, en el sentido de crecer en el suelo que está debajo de la tierra. árboles. Para hacer la frase definida por su denotación, podría decir “debajo de las ramas de los árboles”. Sin embargo, para que el lenguaje sea poético, Wordsworth elige sus palabras en función de su connotación y fluidez, no necesariamente de sus significados literales.

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Ejemplo 3

En la célebre obra Moby Dick, Herman Melville se basa en los significados tanto denotativos como connotativos de las palabras que elige para describir al escurridizo y legendario cachalote blanco gigante llamado Moby Dick. De hecho, Melville y los personajes del libro van y vienen entre llamar a la ballena por su nombre denotativo; la “ballena blanca” —que representa únicamente qué tipo de animal es— y el nombre que se le dio; Moby Dick. Esto se puede ver en la siguiente selección:

Se ha insinuado lo que la ballena blanca fue para Acab; lo que, a veces, él fue para mí, aún no se ha dicho.
Aparte de esas consideraciones más obvias sobre Moby Dick… Era la blancura de la ballena lo que más me horrorizaba.

En el pasaje anterior, Ismael comienza haciendo referencia a la ballena blanca, y en la siguiente oración lo llama Moby Dick. También especifica que era “la blancura” de Moby Dick lo que más le molestaba—aquí se refiere al color de la ballena, y usa “blanco” para su significado literal. De hecho, pasa un capítulo entero discutiendo lo que podría significar el literal de Moby Dick, pero la blancura de la ballena es tan absoluta, tan literalmente blanca, que Ismael se esfuerza por definir qué más significa el color. Entiende la denotación del color de la ballena, pero está buscando su connotación.

V. Ejemplos de Denotación en la Cultura Pop

Ejemplo 1

La denotación es particularmente útil y se emplea bien en cosas que requieren instrucción o definición, por ejemplo, programas de cocina, videos instructivos o blogs de «hágalo usted mismo» (DIY). Los programas de cocina se basan en instrucciones claras, cantidades bien medidas e ingredientes específicos para el éxito de sus recetas, porque la audiencia necesita estas cosas para poder recrear las recetas en casa. La siguiente es una receta básica de pizza de la exitosa revista Food Network:

Cómo hacer una pizza:

Paso 1: Coloque una piedra para pizza o una bandeja para hornear invertida en la rejilla más baja del horno y precaliente a 500 grados.
Paso 2: Estire 1 libra de masa sobre una pala de pizza enharinada, una tabla de cortar grande de madera o papel pergamino.
Paso 3: Cubra como desee, luego deslice la pizza (con el papel pergamino, si lo usa) sobre la piedra o la bandeja para hornear. Hornear hasta que estén dorados, unos 15 minutos.

Las instrucciones utilizan un lenguaje claro y específico para instruir al lector sobre cómo hacer una pizza. El lector espera y confía en el significado literal de las instrucciones para poder seguirlas.

Ejemplo 2

En la película de comedia Liar Liar, el personaje principal, Fletcher, no puede decir una mentira durante 24 horas después de que el deseo de cumpleaños de su hijo se haga realidad. Entonces, Fletcher solo puede hablar basándose en los significados denotativos de las palabras.

Mentiroso Mentiroso (4/9) Clip de película – La pluma es azul (1997) HD

Dado que Fletcher no puede mentir, todo lo que dice y cada palabra que sale de su boca debe ser literal, veraz y directa; no se puede usar su discurso normalmente creativo, inteligente y falso. Entonces, todas las cosas que dice son objetivas y sin sentimiento, lo que crea la mayor parte del humor de la película: la brutal honestidad de Fletcher revela y ridiculiza cuánto confiamos en la connotación y la elección segura de palabras en la vida cotidiana, en lugar de la denotación y literal, lenguaje sencillo.

VI. Términos relacionados

Connotación

Como se describió y ejemplificó anteriormente, la connotación de una palabra es su significado implícito o asociado. Se distingue de la denotación de la palabra en que tiene un sentimiento negativo positivo, mientras que el propósito de la denotación es definir sin sentimiento.

VIII. Conclusión

En conclusión, la denotación es valiosa cuando desea ser claro y directo con el significado de sus palabras. Es la mejor manera de elegir tus palabras cuando quieres ser objetivo e informativo, sin crear otros sentimientos o significados alternativos.


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Leo Riera Tercero
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