Memoria

I. ¿Qué es una Memoria?

“Memoir” proviene de la palabra francesa para memoria. Es un género de literatura en el que el autor escribe sobre sus recuerdos, que generalmente se remontan a la infancia. Las memorias generalmente las escriben celebridades, líderes mundiales, atletas profesionales, etc. Pero cualquiera puede escribir una memoria y, a veces, resultan ser grandes obras literarias, incluso cuando el autor no ha llevado una vida particularmente inusual.

Las memorias por lo general cubren el lapso completo de la vida del autor, pero en algunos casos, solo cubren las partes importantes.

II. Ejemplos y explicación

Ejemplo 1

Las Confesiones de San Agustín es una de las obras más influyentes de la teología cristiana, y también es una memoria. En el libro, Agustín cuenta la historia de su vida y de cómo encontró a Dios después de pasar su juventud revolcándose en el pecado. El libro ha inspirado a innumerables personas a volver a comprometerse con su fe e influyó en la comprensión filosófica occidental de conceptos como el amor, la moralidad y la independencia.

Ejemplo 2

Tom Burgenthal, un sobreviviente del Holocausto que se convirtió en juez de la Corte Internacional de Justicia, escribió una memoria sobre su tiempo en Auschwitz. En el libro, Burgenthal cuenta la notable historia de cómo sobrevivió al campo de exterminio cuando era un niño de diez años, y cómo esta experiencia lo inspiró a trabajar para la Corte Internacional para evitar que otros niños sufran tales horrores.

tercero La importancia de las memorias

Una memoria puede cumplir todo tipo de funciones. El principal, por supuesto, es solo contar una buena historia. Una buena memoria, como una buena vida, puede ser divertida, triste, inspiradora, absurda y profundamente identificable. Al escribir sus historias y descubrir sus temas comunes, puede comprender cómo llegó a donde está hoy. Además de contar una buena historia, las memorias también pueden enviar muchos mensajes:

  • Pueden ayudar a respaldar un punto de vista político en particular (ver “Propaganda”, sección 6) o inspirar a los lectores a cambiar su punto de vista.
  • Si el público tiene una opinión negativa sobre el autor, escribir una memoria puede darle la oportunidad de defenderse.
  • Por otro lado, escribir una memoria es una manera fácil para que una persona famosa eleve su perfil y permanezca en el ojo público.

IV. Ejemplos en literatura

Ejemplo 1

Comentarios sobre las guerras de las Galias, de Julio César, es una de las primeras obras importantes de memorias. En el libro, César habla de sus experiencias luchando en la Galia. Este fue definitivamente un libro de memorias propagandístico: César se presenta como un héroe conquistador que marcha triunfalmente por tierras bárbaras. Esto tenía la intención de poner a la gente de su lado contra sus enemigos, tanto sus enemigos externos (los galos) como los enemigos internos que se oponían a su ascenso al trono.

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Ejemplo 2

El filósofo Rousseau escribió una memoria increíblemente extraña sobre sus experiencias cuando era joven en Francia. Rousseau era un excéntrico que con frecuencia violaba las reglas de la buena sociedad de formas bastante extremas. Debido a que era un filósofo, muchas personas esperan que las memorias de Rousseau sean una lectura seca, ¡pero se llevarán una sorpresa! Algunas personas también ven esto como una especie de propaganda filosófica: Rousseau quería que la gente le faltara el respeto a la autoridad y desechara sus vidas «civilizadas» en un regreso a la «naturaleza». Sus memorias eran un ejemplo de alguien que vivía exactamente de esa manera.

V. Ejemplos en la cultura popular

Ejemplo 1

David Sedaris, hermano de la actriz Amy Sedaris, escribe divertidas memorias sobre su extraña familia y las experiencias por las que ha pasado. Sus libros (con títulos como Me Talk Pretty One Day y Dress Your Family in Corduroy and Denim) están estructurados con historias individuales en lugar de un flujo unificado, pero sus elementos comunes son el humor, el cinismo y el surrealismo.

Ejemplo 2

En el cómic Watchmen, uno de los principales eventos de la historia es cuando Nite Owl publica Under the Hood, sus memorias de ser un superhéroe. En las memorias, Nite Owl revela algunos detalles incómodos sobre sus compañeros superhéroes, y esto provoca algunas de las principales controversias del libro.

VI. Términos relacionados (con ejemplos)

Autobiografía

Si bien existen algunas diferencias sutiles entre las memorias y la autobiografía, básicamente son lo mismo. En ambos casos, el autor está contando la historia de su vida, aunque en el caso de una memoria puede ser más una colección de incidentes aislados, mientras que en una autobiografía los recuerdos están todos unidos en una sola historia. Además, la autobiografía cubre toda la vida del autor, mientras que las memorias solo pueden cubrir una parte especialmente importante o interesante de ella.

Propaganda

La propaganda es arte o literatura con una inclinación política deliberada. No todas las memorias son propaganda, pero muchas lo son: están escritas con la intención de transmitir un mensaje político particular. Por ejemplo, cuando los presidentes escriben sus memorias es para influir en cómo la historia pensará en ellos: estos autores intentan persuadir al lector de que tomaron la decisión correcta mientras estaban en el cargo, por lo que sus memorias tienen un lado propagandístico.

Anécdota

Una anécdota es una historia corta sobre algo que has visto o experimentado. Una memoria podría describirse como una colección de anécdotas. Sin embargo, hay otros usos de la anécdota, incluso en ensayos. Una anécdota puede ayudar a enmarcar su argumento o ilustrar un punto en particular. ¡Sin embargo, ten cuidado! Si bien las anécdotas son útiles para ilustrar, no son lo mismo que los datos y, en general, no deben usarse como evidencia de lo que sucede en la sociedad (a menos que no haya datos disponibles).


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Leo Riera Tercero
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