Beowulf

Beowulf

(Poema épico, anónimo, inglés antiguo, c. 8vo siglo CE, 3.182 líneas)

Introducción – Quién es Beowulf

En algún momento entre los siglos VIII y X EC, un autor no identificado de inglés antiguo escribió el heroico poema épico «Beowulf». Se considera una de las piezas más significativas de la literatura anglosajona y ha generado una gran cantidad de discusión académica, teoría e investigación. Cuenta la historia del valiente héroe Beowulf y sus conflictos con el dragón que se conoce con el nombre de Sin nombre y el monstruo Grendel (y la madre de Grendel).

Veamos ahora un resumen de Beowulf:

Sinopsis – Resumen de Beowulf

El poema comienza con una cronología de los reyes daneses, comenzando con Shild (cuyo funeral se describe en el Prólogo) y concluyendo con el reinado del actual rey Hrothgar, bisnieto de Shild. Hrothgar es querido por su gente y un guerrero eficaz. Los soldados daneses se reúnen bajo su techo para celebrar la finalización del Herot (o Heorot), un lujoso salón que construye para albergar a su considerable ejército.

 Sin embargo, Grendel, un monstruo con forma humana que vive en el fondo de un pantano cercano, aparece en el salón tarde una noche y asesina a treinta de los guerreros mientras dormían después de ser despertado por el canto y el jolgorio de los seguidores de Hrothgar. Las vidas de los daneses se ven empañadas durante los siguientes doce años por la preocupación por la posible ira de Grendel. A Hrothgar y sus consejeros no se les ocurre nada para calmar la ira del monstruo.

 Cuando Beowulf, príncipe de los gautas, se entera de los problemas de Hrothgar, reúne a catorce de sus guerreros más valientes y abandona su hogar en el sur de Suecia. Los miembros de la corte de Hrothgar dan la bienvenida a los geats y Beowulf se jacta ante el rey de sus victorias anteriores como guerrero, especialmente su victoria sobre los monstruos marinos. Los Geats son recibidos por Hrothgar, quien espera que Beowulf esté a la altura de su reputación. Un soldado danés llamado Unferth expresa sus dudas sobre los logros pasados ​​de Beowulf durante el banquete que sigue a su llegada, y Beowulf responde acusando a Unferth de asesinar a sus hermanos. Hrothgar le promete a Beowulf un gran tesoro si derrota al monstruo antes de acostarse para pasar la noche.

 Beowulf, fiel a su palabra, se enfrenta a Grendel en una batalla cuerpo a cuerpo esa misma noche cuando el monstruo aparece en Herot. Mata al monstruo arrancándole el brazo por el hombro, pero Grendel logra huir y perece poco después en el fondo del pantano infestado de serpientes donde residen él y su madre. Los guerreros daneses, que habían huido del salón por miedo, regresan, presentando historias heroicas en honor de Beowulf y cantando canciones alabando la victoria de Beowulf. Después de otra fiesta, los guerreros de los gautas y los daneses se retiran para pasar la noche después de que Hrothgar recompensa a Beowulf con un considerable botín.

 La madre de Grendel está preparando represalias por la muerte de su hijo, pero los guerreros no lo saben. Esher, el consejero principal de Hrothgar, se une a ella cuando entra en la habitación mientras los guerreros están profundamente dormidos. Beowulf se acerca al plato y se ofrece a descender al fondo del lago en busca del hogar del monstruo y destruirlo. Él y sus hombres siguen las huellas del monstruo hasta el acantilado que domina el lago donde reside la madre de Grendel, donde descubren la cabeza ensangrentada de Esher flotando en el agua. Beowulf le pide a Hrothgar que cuide de sus guerreros y envíe sus tesoros a su tío el rey mientras se prepara para la batalla. Si no regresa de una pieza, Higlac.

 Beowulf finalmente derrota al monstruo con una espada mágica que encuentra escondida en la pared de su casa después de que la madre de Grendel intenta arrastrarlo a su casa. bajo el agua durante la batalla que siguió. Al descubrir también el cuerpo de Grendel, le corta la cabeza antes de partir hacia el continente. Tras la exitosa purga de Beowulf en Dinamarca de la malvada raza de monstruos, los guerreros Geat y daneses se regocijan.

 Vuelven a la corte de Hrothgar, donde el rey danés está apropiadamente agradecido pero advierte a Beowulf sobre los peligros del orgullo y la naturaleza transitoria de la fama y el poder. Después de una gran celebración de la desaparición de los monstruos organizada por los daneses y los gautas, los gautas se apresuran a llegar a su barco a la mañana siguiente en previsión de comenzar su viaje de regreso. Mientras se despide de Hrothgar, Beowulf le asegura que estará feliz de ayudar a los daneses en el futuro. Hrothgar le da más tesoros a Beowulf, y se abrazan emocionalmente como padre e hijo. Después de contar sus batallas con Grendel y la madre de Grendel, Beowulf le cuenta al rey geat Higlac sobre el conflicto entre Dinamarca y sus enemigos, los Hathobards, mientras él y los gautas navegan de regreso a casa. Aunque describe el tratado de paz propuesto, que exige que Hrothgar entregue a su hija Freaw a Ingeld, rey de los Hathobards, también predice que la paz no durará mucho. Beowulf recibe concesiones de tierras, espadas y casas como compensación de Higlac por su valor.

 Higlac ya no está vivo en la segunda sección del poema, que se desarrolla muchos años después, y Beowulf ha gobernado los gautas durante aproximadamente cincuenta años. El dragón se venga volando por la noche quemando casas, incluido el propio salón y el trono de Beowulf, después de que un día un ladrón le robara una copa de joyas a un dragón dormido. Yendo a la casa del dragón en su cueva, Beowulf jura matarlo por sí mismo. Ahora es mayor y su fuerza no es tan grande como cuando luchó contra Grendel. Beowulf golpea al dragón con su espada durante la batalla, infligiendo una herida en el cuello del dragón enfurecido que luego lo envuelve en llamas.

 Con la excepción de Wiglaf, que corre a través de las llamas para ayudar al legendario guerrero, todos los seguidores de Beowulf huyen. Wiglaf apuñala al dragón con su espada, y Beowulf, en una muestra final de valentía, usa su cuchillo para partir al dragón por la mitad.

 Sin embargo, el daño ya está hecho y Beowulf se da cuenta de que se está muriendo y que se ha involucrado en su conflicto final. Le pide a Wiglaf que lo lleve al alijo de oro, joyas y tesoros del dragón, lo que le da un poco de consuelo y le da la impresión de que el esfuerzo podría haber valido la pena. Le da instrucciones a Wiglaf para erigir una tumba allí al borde del mar, que se llamará «torre de Beowulf».

 Wiglaf reprende a los seguidores de Beowulf por abandonarlo mientras luchaba contra el dragón, diciéndoles que han traicionado los ideales de valentía, coraje y lealtad que Beowulf les ha inculcado. Con instrucciones de informar el resultado de la batalla, Wiglaf envía un mensajero a un campamento de soldados Geat cercano. Debido a que su gran rey ya no está vivo, el mensajero prevé que Los adversarios de los gautas se sentirán libres de atacarlos.

 Wiglaf supervisa la construcción de la pira funeraria de Beowulf. El poema termina con el funeral de un gran guerrero, según las instrucciones de Beowulf, y el tesoro del dragón se entierra con sus cenizas en la tumba.

A continuación encontrarás un Beowulf análisis literario:

Beowulf resumen y análisis

El poema épico más antiguo conocido en inglés se llama «Beowulf», aunque se desconoce su fecha exacta (la mejor suposición es el siglo VIII EC, pero sin duda fue escrito antes de principios del siglo XI EC). Su autor también es desconocido y plantea una pregunta que ha desconcertado a los lectores durante siglos. Por lo general, se cree que el poema fue transmitido por primera vez a los lectores y oyentes oralmente de memoria por el poeta o por un «scop» (un artista itinerante), o que finalmente fue escrito a pedido del rey para que pudiera escucharlo de nuevo.

Beowulf analisis plantea que aunque hay dos secciones distintas en el poema y algunos estudiosos piensan que las secciones que tienen lugar en Dinamarca y las secciones que tienen lugar en la tierra natal de Beowulf fueron escritas por diferentes autores, la estructura unificada del poema y su tejido de información histórica en el flujo de la principal narrativa hacen probable que el poema haya sido compuesto por una sola persona.

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Beowulf resumen está escrito en un dialecto conocido como inglés antiguo, también conocido como anglosajón, que se convirtió en el idioma de su época a principios del siglo VI como resultado de la ocupación romana y la expansión del cristianismo. El inglés antiguo es un idioma muy estresado que es tan diferente del inglés moderno que es casi irreconocible. Su poesía es famosa por su énfasis en la aliteración y el ritmo. En «Beowulf», cada línea se divide en dos medias líneas separadas (cada una con al menos cuatro sílabas), que están conectadas por sonidos repetidos y luego separadas por pausas. La poesía inglesa antigua casi nunca tiene líneas que terminan en rima en el sentido tradicional, pero la naturaleza aliterada del verso le da a la poesía su música y ritmo.

 El poeta también emplea un recurso estilístico conocido como «kenning», que es una forma de nombrar a una persona o cosa mediante el uso de una frase que denota una cualidad de esa persona o cosa (por ejemplo, un guerrero podría describirse como «el que viste el casco»). Los litotes, un tipo de subestimación con matices frecuentemente negativos utilizados para evocar ironía, son otro aspecto del estilo del poeta.

 No hay muchas conversaciones reales; en cambio, los personajes pasan la mayor parte del tiempo pronunciando discursos entre sí. Sin embargo, revoloteando entre diferentes eventos, la historia mantiene su ritmo rápido. De manera similar a cómo se usan los flashbacks en las películas y los libros contemporáneos, hay algunos apartes históricos, y esta unión del presente y el pasado es un dispositivo estructural crucial. El poeta cambiará ocasionalmente los puntos de vista en medio de la acción para proporcionar una variedad de puntos de vista (por ejemplo, para describir las reacciones de los guerreros que son espectadores en casi todas las batallas).

 «Beowulf» es un ejemplo del género de poesía épica que se remonta a Homero y Virgilio. Discute los asuntos y hazañas de hombres valientes, pero a diferencia de sus modelos clásicos, no intenta representar una vida en orden cronológico. De una manera distintiva y que lo abarca todo, también funciona como una especie de historia, que fusiona el pasado, el presente y el futuro. Es una visión integral de historia humana en lugar de solo una historia sobre un hombre que derrota a monstruos y dragones.

 Los personajes suelen presentarse de forma realista, pero en ocasiones el poeta los presentará como cree que deberían ser. Esto es similar a los poemas épicos griegos y romanos clásicos anteriores. El poeta se desvía ocasionalmente de su tono imparcial para emitir un juicio moral sobre uno de sus personajes, pero en su mayor parte deja que los hechos de los personajes hablen por sí mismos. El poema se ocupa de las decisiones morales y los valores humanos, siguiendo la tradición clásica de la poesía épica. Los personajes son capaces de actos heroicos, pero también son capaces de experimentar un gran sufrimiento como resultado de esos actos.

 Hasta cierto punto, el poeta hace un esfuerzo por equilibrar los lados «humano» y «heroico» de la personalidad de Beowulf. Se le representa como más grande y más fuerte que cualquier otra persona en el mundo, y si bien esto deja en claro que merece respeto y atención inmediatos, también se muestra cortés, paciente y diplomático en su propio estilo particular de modales, careciendo de la brusquedad y frialdad de un héroe superior. y engreído. Aunque se jacta ante Hrothgar de su valentía, lo hace principalmente como un medio de conveniencia.

 Si bien Beowulf puede actuar desinteresadamente, guiado por principios morales y un sentido intuitivo de otras personas, hay una parte de él que está confundida acerca de por qué se comporta de cierta manera, y esta es posiblemente la causa. defecto de carácter trágico Ciertamente, tiene otras razones para hacer lo que hace, incluido el deseo de pagar la deuda de su padre en su totalidad, así como la fama, la gloria y la riqueza. Parece tener pocos deseos de gobernar los gautas, y cuando se le da la oportunidad por primera vez, la rechaza y elige asumir el papel de hijo guerrero. También exhibe algunos conflictos internos que lo elevan por encima del estatus de mera figura, como lo demuestra su incapacidad para decidir si su éxito como guerrero es el resultado de la ayuda de Dios o de su propia fuerza. de héroe

 Quizás el más identificable y quizás el más simpático de los personajes del poema es el rey danés Hrothgar. Aparenta ser sabio, pero también carece del valor que debe poseer un gran rey guerrero, y es obvio que su avanzada edad le ha robado la capacidad de tomar decisiones rápidas. Después de que Beowulf mata a la madre de Grendel, Hrothgar le habla en privado de una manera muy preocupada y paternal, advirtiéndole que esté atento a la maldad y los males del orgullo y que haga buen uso de sus habilidades. Hrothgar abraza y besa al joven guerrero cuando Beowulf sale de Dinamarca, rompiendo a llorar y demostrando su voluntad de expresar sus sentimientos. Se podría argumentar que el único defecto genuino del viejo rey fue su modesta demostración de vanidad al erigir el enorme salón, Herot, como un monumento permanente a sus logros. También se podría argumentar que Grendel se sintió inicialmente atraído por el orgullo y la vanidad del viejo rey, que es lo que finalmente condujo a la tragedia. Aunque Wiglaf es un personaje relativamente menor en la segunda sección del poema, es crucial para la estructura general de la obra. Mientras el joven Beowulf ayuda al rey Hrothgar en la primera sección del poema, en la segunda sección, él reemplaza al joven guerrero que ayuda al anciano rey Beowulf en su lucha contra el dragón. El concepto de «comitatus», o la lealtad de un guerrero a su líder, se ilustra perfectamente en esta escena, en la que todos los compañeros de Wiglaf huyen aterrorizados del dragón, pero él permanece junto a su rey. Él también es un modelo de autocontrol, decidido a actuar de la manera que le parezca correcta, al igual que el joven Beowulf.

 Grendel es un excelente ejemplo de maldad y corrupción; no tiene otras emociones humanas que el odio y el resentimiento por las personas. No parece haber una forma de que Grendel cambie al bien, a diferencia de los humanos que pueden tener tanto el bien como el mal dentro de ellos. Grendel es una proyección de todo lo que la mente anglosajona encontró más aterrador, así como un símbolo del mal y el caos.

 La lucha entre el bien y el mal es el tema central del poema, que se ilustra de forma más evidente en la lucha entre Beowulf y Grendel. Sin embargo, el bien y el mal también se describen en el poema como cualidades duales que existen en todos, en lugar de ser opuestos mutuamente excluyentes. El poema también demuestra la importancia de tener un conjunto de principios morales que permitan a las personas interactuar en la sociedad de una manera comprensiva y confiable.

 La juventud y el envejecimiento es un tema diferente. Beowulf se representa en la primera sección como el joven príncipe valiente, en contraste con Hrothgar, el rey sabio pero experimentado. El heroico y anciano guerrero Beowulf se contrasta con su joven aliado Wiglaf en la segunda sección.

 En cierto modo, «Beowulf» sirve como puente entre dos tradiciones: las tradiciones paganas más antiguas (ejemplificadas por las virtudes de la valentía en la batalla y la aceptación de los conflictos entre hombres y naciones como un hecho de la vida) y las tradiciones cristianas más modernas. Aunque se niega a comentar sobre las costumbres paganas del entierro de Beowulf, el poeta, probablemente cristiano, deja muy claro que la idolatría representa una seria amenaza para el cristianismo. El propio personaje de Beowulf no está particularmente preocupado por las virtudes cristianas como la mansedumbre y la pobreza, y aunque es obvio que quiere ayudar a los demás de una manera cristiana, las razones para ello son turbias. Algunos lectores creen que Hrothgar se basa en un rey del «Antiguo Testamento» de la Biblia porque encaja menos en la tradición pagana antigua que todos los personajes.

Recursos

  • Original en inglés antiguo y frente a la traducción al inglés de Benjamin Slade (Beowulf in Cyberspace): http://www.heorot.dk/beo-ru.html
  • Lecturas de audio de secciones seleccionadas por Benjamin Slade (Beowulf Translations): http://www.beowulftranslations.net/benslade.shtml
  • Enlaces a más de 100 traducciones al inglés (Beowulf Translations): http://www.beowulftranslations.net/

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Leo Riera Tercero
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