Menandro: Vida, Obra y Datos

(Dramaturgo cómico, griego, c. 342 – c. 291 a. C.)

Introducción

Menander (Menandros) fue un dramaturgo griego helenístico. Fue el representante más conocido de la comedia nueva ateniense y uno de los escritores favoritos de la antigüedad, inmensamente popular en su época y durante muchos siglos después. Desafortunadamente, muy poco de su trabajo ha sobrevivido a los estragos del tiempo.

Biografía

Hasta donde sabemos, Menandro nació alrededor del 342 a. C., hijo de padres acomodados. Su padre, Diopeithes, pudo haber sido un general ateniense y gobernador de Thracian Chersonese (la península de Gallipoli de la actual Turquía).

Menandro era amigo, socio y quizás alumno de Teofrasto (el sucesor de Aristóteles en la escuela peripatética de filosofía), y tenía una relación íntima con el dictador ateniense Demetrio de Phalerum. Disfrutó del patrocinio de Ptolomeo I Soter I (el general macedonio bajo Alejandro Magno que se convirtió en gobernante de Egipto y fundador de la dinastía ptolemaica), aunque prefirió la independencia de su villa en El Pireo, cerca de Atenas, y la compañía de su amante. , la cortesana Glycera.

Según algunos informes, Menandro se ahogó mientras se bañaba en el puerto del Pireo, alrededor del 291 a. Fue honrado con una tumba en el camino que conduce a Atenas, y sobreviven numerosos supuestos bustos de él.

Escritos

A lo largo de una carrera de 30 años, Menandro escribió más de un centenar de comedias, siendo «El autotormentador», su primera película, ahora perdida, que se estrenó cuando tenía unos 20 años. Ocho veces se llevó a casa el premio en el festival de teatro Lenaia.

solo su homólogo moderno, Filemón, es superior. Aunque sabemos que «Diskolos» ganó un premio en Dionysia en 315 a. C., su actuación en la competencia más prestigiosa de City Dionysia puede haber sido igualmente impresionante. Durante más de 800 años después de su fallecimiento, sus escritos se consideraron canónicos en la literatura de Europa occidental, pero finalmente sus manuscritos se extraviaron o se destruyeron, dejando solo unos pocos fragmentos por conocer sobre Menandro hasta finales del siglo XIX. Referencias de otros autores.

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Sin embargo, el número de manuscritos existentes ha aumentado significativamente como resultado de una serie de descubrimientos egipcios en el siglo XX. Como resultado, ahora tenemos una obra completa, «Dyskolos» («El cascarrabias»), así como algunos fragmentos extensos de otras obras, como «El arbitraje», «La chica de Samos», «La chica afeitada», y «El héroe».

Eurípides, a quien admiraba e imitaba, se asemeja a él en su análisis de las emociones y en su aguda observación de la vida cotidiana. La comedia griega se había alejado de la arriesgada sátira personal y política de Aristófanes en el tenso clima político que siguió a la conquista de Macedonia hacia los temas más seguros y modernos de la llamada Nueva Comedia.

Menandro utilizaba elementos de la vida cotidiana como tema de sus obras de teatro (normalmente con final feliz), en oposición a tramas míticas o comentarios políticos, y sus personajes eran padres estrictos, jóvenes amantes, esclavos astutos, cocineros, granjeros, etc. hablando en la jerga del presente. Eliminó por completo el coro griego habitual. Compartió el amor de Eurípides por las máximas morales, y muchas de ellas (como «la propiedad de los amigos es común», «aquellos a quienes los dioses aman mueren jóvenes» y «las malas comunicaciones corrompen los buenos modales») se convirtieron más tarde en proverbios que fueron compilados y publicado por separado.

Al contrario de Eurípides, Menandro, sin embargo, no usó dispositivos argumentales fabricados, como el «deus ex machina», para llevar sus tramas a una conclusión satisfactoria. Hizo contribuciones significativas a la comedia en movimiento hacia una representación más realista de la vida humana y fue conocido por la delicadeza y la incisividad de sus caracterizaciones. Sus temas incluían amor joven, embarazos no deseados, parientes perdidos hace mucho tiempo y una variedad de desventuras sexuales.

Sin embargo, no estuvo por encima de adoptar el estilo obsceno de Aristófanes en muchas de sus obras. Algunos comentaristas lo han acusado de plagio, a pesar de que las reelaboraciones y variaciones de temas anteriores eran comunes en ese momento y se pensaba que eran técnicas de dramaturgia generalmente aceptadas. Muchos dramaturgos romanos posteriores, incluidos Terencio y Plauto, copiaron el estilo de Menandro.

Trabajos mayores

  • “Dyskolos” (“El Cascarrabias”)

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Leo Riera Tercero
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