Esopo: Vida, Obra y Datos

¿Quién era Esopo?

Cuenta la tradición que Esopo era un esclavo griego; hoy, todo lo que se sabe de él es el género de fábulas que se dice que es suyo. La mayoría de las «Fábulas de Esopo», que presentan animales antropomórficos como personajes principales, se han mantenido populares a lo largo de la historia. Todavía se enseñan como lecciones morales y se utilizan como temas para diversas formas de entretenimiento, en particular obras de teatro y dibujos animados destinados a los niños.

Biografía de Esopo

Sobre los primeros días de Esopo, se sabe muy poco. Varios autores han propuesto numerosos lugares, incluidos Amorium, Frigia, Egipto, Etiopía, Samos, Atenas, Sardis y Tracia, como su lugar de nacimiento. Algunos afirman que la palabra «etíope», que los antiguos griegos usaban con frecuencia para describir a cualquier pueblo de piel oscura del interior de África, puede haber sido la fuente de su nombre. Se desconoce su cumpleaños exacto, pero 620 a. C. es probablemente la mejor estimación.

Aunque hoy en día no hay evidencia que respalde esto, algunas tradiciones medievales afirman que estaba horriblemente desfigurado y feo. El resto de su vida también está envuelto en misterio, al igual que su nacimiento. Supuestamente pasó algún tiempo en Samos trabajando como esclavo para un hombre llamado Xanthus. Más tarde se afirma que dirigió la defensa pública de un demagogo en la isla griega de Samos. Según otros informes, más tarde residió en la corte de Creso, el rey de Lidia, donde conoció a Solon y los Siete Sabios de Grecia y también se dice que visitó Atenas durante el reinado de Peisistrat.

En algún momento, debe haber sido liberado (posiblemente por su segundo maestro, Jadón, como recompensa por la muerte violenta de Esopo a manos de la gente de Delfos, según el historiador Heródoto, aunque se han presentado varias explicaciones para esto). La fecha más precisa de su fallecimiento es alrededor del 560 a.

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Escritos de Esopo

Las «Fábulas» de Esopo probablemente nunca fueron escritas por el propio autor; en cambio, los cuentos se transmitieron oralmente. Incluso se cree que las fábulas originales de Esopo fueron una compilación de historias de diferentes autores, muchos de los cuales fueron escritores que vivieron mucho antes de Esopo.

Sin duda, las fábulas de Esopo se recopilaron en prosa y verso ya en el siglo IV a. Luego se mejoraron con cuentos populares adicionales de estas culturas y se tradujeron al árabe y al hebreo. Nuestra comprensión actual de la colección probablemente se base en una traducción griega del siglo III a. de Babilonia, que es un duplicado de un duplicado. Sus fábulas se encuentran entre las más conocidas en todo el mundo, y se derivan muchas expresiones y modismos comunes (como «uvas agrias», «grito de lobo», «perro en el pesebre», «parte del león», etc.) de ellos.

Entre las más famosas de Esopo están:

  • La hormiga y el saltamontes
  • El oso y los viajeros
  • El niño que gritó lobo
  • El niño que era vano
  • El gato y los ratones
  • El gallo y la joya
  • El cuervo y el cántaro
  • El ciervo sin corazón
  • El perro y el hueso
  • El perro y el lobo
  • El perro en el pesebre
  • El granjero y la cigüeña
  • El granjero y la víbora
  • La rana y el buey
  • Las ranas que deseaban un rey
  • La zorra y el cuervo
  • La zorra y la cabra
  • La zorra y las uvas
  • La gallina de los huevos de oro
  • El leñador honrado
  • El león y el ratón
  • La parte del león
  • Los ratones del consejo
  • El perro travieso
  • El viento del norte y el sol
  • La tortuga y la liebre
  • El ratón de ciudad y el ratón de campo
  • El lobo con piel de cordero

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Leo Riera Tercero
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