Tiestes

Introducción

Séneca el Joven, un dramaturgo romano, escribió la tragedia «Tiestes» en algún momento después del año 62 EC, probablemente hacia el final de su carrera. Cuenta la historia de la rivalidad entre los hermanos gemelos Atreus y Thyestes por el trono de la ciudad de Micenas, que llega a su clímax cuando Atreus mata a los dos hijos pequeños de Thyestes y lo engaña para que se los coma. Es una de las pocas obras de Séneca que obviamente se aparta de un original griego, y con frecuencia se la considera su obra maestra.

Sinopsis

Megaera, una de las Furias, recuerda al fantasma de Tantalus, el bisabuelo de Atreus y Thyestes, las malas acciones, las debilidades y los problemas que aquejan a la familia Tantalus, incluidos el asesinato, el incesto, el adulterio, la arrogancia y la locura. Ella predice que Thyestes consumirá la carne preparada por Atreus de dos de sus hijos. Tantalus declara que elegiría Hades sobre su propio palacio porque lo encuentra repulsivo y horrible. Tantalus quiere mantener a sus hijos bajo control, pero Megaera quiere impulsarlos.

El coro de hombres micénicos reza por el fin de los crímenes de la familia real mientras recuerda las transgresiones de la familia y el castigo de Tántalo. Thyestes, el hermano gemelo de Atreus, con quien había estado peleando por el trono de Micenas durante algún tiempo y que también había seducido a su esposa, Aerope, son los objetivos de su furia vengativa. Esto ha provocado que se cuestione la paternidad de Agamenón y Menelao y Atreo. Su asistente aconseja moderación, pero Atreus es altivo e invencible. Él comparte su plan, que en realidad es un recuento de la historia familiar de Tántalo y Pelops anterior a él, para matar a los hijos de su hermano y dárselos de comer a su padre. Además, planea utilizar a sus propios hijos Agamenón y Menelao como emisarios para atraer a Thyestes del exilio al palacio con el pretexto de la reconciliación, yendo en contra del consejo de sus ministros.

El Coro establece su ideal de lo que debe ser un rey y expresa su esperanza de que el regreso de Thyestes devuelva la armonía a la familia real. El ideal de Thyestes es una vida sencilla en reclusión, según el Coro. Thyestes regresa alegremente y es recibido por sus tres hijos. Su deseo de poder ha cambiado; ahora, es para la pobreza, la jubilación y una vida tranquila. El joven Tantalus, su propio hijo, lo convence de que Atreus tiene buenas intenciones, a pesar de que todavía desconfía y está un poco perplejo por su aparente cambio de opinión. Thyestes es recibido por Atreus, quien procede a ofrecerle la mitad de su reino mientras finge felicidad mientras en realidad está en un estado de ánimo vengativo y triunfante.

Los niños se entregan a Thyestes como gesto de buena voluntad después de que se sorprende gratamente. El coro hace un comentario sobre cuán radicalmente diferentes son los preparativos para la guerra y la pacificación mientras canta sobre la fuerza de los lazos familiares. El Acto 4 está ocupado por completo con los informes de un mensajero sobre lo que sucedió dentro del palacio: Atreus sacrificó a los hijos de Thyestes en el altar, los desmembró y los cocinó en una sopa que luego se sirvió a Thyestes. si está intoxicado. El coro describe una oscuridad antinatural que ha descendido sobre la ciudad como resultado del crimen de Atreus, y cómo los dioses hicieron retroceder al sol con horror. Con su represalia, Atreus está extasiado.

Dentro del palacio, Thyestes hace acto de presencia, todavía ebrio y cantando alegremente sobre su buena fortuna mientras felizmente ajeno a lo que realmente sucedió. Pero a Thyestes se le muestran las cabezas de los niños en un plato y se le da una copa de vino que Atreo ha mezclado con sangre. Thyestes está horrorizado y pide a gritos que se entierren los cuerpos, pero Atreus finalmente le admite a Thyestes que se ha comido los cuerpos de sus propios hijos. Thyestes está horrorizado y predice una retribución total por los crímenes de Atreus, aunque sus oraciones a los dioses por venganza parecen quedar sin respuesta.

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Análisis

La obra «Thyestes», frecuentemente considerada como la obra maestra de Séneca, se destaca por fusionar una variedad de elementos en un todo coherente (dramatúrgica, retórica, temas, imágenes y cuestiones morales y políticas). El tema principal de la obra es el deseo seductor e insaciable. Las Furias envían a Tantalus, la personificación de tal deseo, para infectar a la Casa de Atreus con un deseo insaciable de comida y bebida.

El castigo de Tántalo en el inframundo por sus propios pecados fue buscar para siempre comida y bebida inalcanzables. Atreus desea más a pesar de tener todo menos el poder supremo. Además, quiere vengarse tan severamente de su hermano que todos los actos anteriores de represalia parecerán insignificantes en comparación. Él ve esto como casi su derecho y deber. El público que había presenciado los excesos del Imperio Romano no habría pasado por alto su tendencia a la megalomanía. En respuesta a todo este exceso, el Coro sugiere tranquilamente un curso de acción diferente que generalmente es consistente con la filosofía estoica de Séneca y se basa en la lección tácita de que la única realeza real es el autogobierno.

Thyestes obviamente se debate entre el deseo y el conocimiento, en contraste con el resuelto Atreus. Comprende por experiencia personal cuán traicioneras y peligrosas pueden ser estas cosas, así como cuánta paz puede haber en una vida sencilla vivida de acuerdo con la naturaleza, aunque obviamente todavía está hambriento de dinero, fama y el trono. Es cuestionable si el efecto general constituye una tragedia en el sentido tradicional de la palabra, ya que Thyestes es demasiado débil de voluntad, grosero en su banquete y tonto en comparación con su hermano. De alguna manera, el personaje de Atreus es paradójicamente más entrañable con su crueldad alegre, su ingenio macabro y su dominio del lenguaje y la retórica, aunque pronto se vuelve repulsivo debido a su insensato sacrificio de niños pequeños y su sádico juego con Thyestes.

El impacto general de la obra es principalmente el horror y la conmoción de que Atreus parece haber triunfado sin señales de castigo o retribución a la vista. La idea de que la historia se repite sin cesar es otro tema importante en este trabajo y en muchos de los otros trabajos de Séneca. Mucho antes de Séneca, los mitos sobre Saturno, Procne y el propio Tántalo presentaban niños asesinados y comidos. Uno de los temas más conocidos de la tragedia antigua fue el conflicto entre Atreus y Thyestes, que se representó en al menos ocho obras griegas y seis romanas (incluida la obra de Lucius Accius de unos 200 años antes), además de Séneca. Sin embargo, todos terminaron en derrota. Por lo tanto, a diferencia de otras tragedias de Séneca, «Tiestes» carece de una tragedia griega sobre el mismo tema para una comparación directa, lo que hace que la obra, al menos en ese sentido, sea «original».

Pero muchos de los mismos problemas que a lo largo de los años han hecho que los críticos descarten los dramas de Séneca todavía están presentes en este último trabajo. A pesar de los eventos violentos en su centro, es muy estático. Esto se debe en parte a la falta de direcciones escénicas, así como a los largos discursos, muchos de los cuales parecen ejercicios de retórica. Dado que la mayoría de los actos de la obra solo cuentan con dos oradores y consiste principalmente en estos largos discursos oratorios, apenas hay diálogo. La caracterización parece débil porque, con frecuencia, los discursos pueden transferirse fácilmente de un personaje a otro sin tener un impacto real en la obra.

Recursos

  • Traducción al inglés de Frank Justus Miller (Theoi.com): http://www.theoi.com/Text/SenecaThyestes.html
  • Versión latina (The Latin Library): http://www.thelatinlibrary.com/sen/sen.thyestes.shtm

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Leo Riera Tercero
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