Sófocles: Vida, Obra y Datos

La segunda de las tres principales figuras trágicas de la Grecia clásica (después de Esquilo y antes de Eurípides) cuyas obras han sobrevivido es Sófocles (Sófocles). Solo siete de sus 123 obras completas aún existen, pero durante casi cincuenta años fue el dramaturgo que recibió más honores en los concursos dramáticos Dionysias celebrados en la ciudad-estado de Atenas. Al agregar un tercer actor y dar a sus personajes más profundidad que los dramaturgos anteriores como Esquilo, Sófocles tuvo un impacto significativo en cómo se desarrolló el drama. Esto disminuyó la importancia del coro en la presentación de la trama.

Biografía de Sófocles

Sófocles nació hacia el año 496 a.C., hijo de Sófilo, un rico fabricante de armaduras de la comunidad rural de Hippeios Colonus, en el Ática, a las afueras de Atenas, que posteriormente se convertiría en escenario de al menos una de las obras de Sófocles. Su carrera artística comenzó en serio en el año 468 a.C., cuando obtuvo el primer premio en el concurso teatral de las Dionisias frente al maestro del teatro ateniense, Esquilo.

Se convirtió en un hombre importante tanto en los salones públicos de Atenas como en los teatros, y fue elegido como uno de los diez strategoi, altos funcionarios ejecutivos que comandaban las fuerzas armadas, como colega menor de Pericles. En el año 443 a.C., fue uno de los hellenotamiai, o tesoreros de Atenas, ayudando a gestionar las finanzas de la ciudad durante el ascenso político de Pericles, y en el 413 a.C., fue elegido uno de los comisarios que elaboraron una respuesta a la catastrófica destrucción de la fuerza expedicionaria ateniense en Sicilia durante la Guerra del Peloponeso.

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Sófocles murió a la venerable edad de noventa años, en el 406 ó 405 a.C., habiendo visto en su vida tanto el triunfo griego en las guerras persas como la terrible sangría de la guerra del Peloponeso. Su hijo, Iofón, y su nieto, también llamado Sófocles, siguieron sus pasos y se convirtieron en dramaturgos.

Escritos de Sófocles

Una de las primeras innovaciones de Sófocles fue la incorporación de un tercer actor (una idea que también adoptó el viejo maestro Esquilo hacia el final de su vida), lo que redujo aún más el papel del coro y creó una mayor oportunidad para un desarrollo más profundo del carácter y un conflicto adicional entre los personajes. La mayoría de sus obras muestran un trasfondo de fatalismo y el comienzo del uso de la lógica socrática en el drama. Tras la muerte de Esquilo en el año 456 a.C., Sófocles se convirtió en el dramaturgo más importante de Atenas.

De su prodigiosa producción sólo se conservan siete obras completas: «Áyax», «Antígona» y «Las traquinias», de sus primeras obras; «Edipo rey» (a menudo considerada su obra magna), de su periodo medio; y «Electra», «Filoctetes» y «Edipo en Colono», escritas probablemente en la última parte de su carrera. Las tres llamadas «obras tebanas» («Antígona», «Edipo rey» y «Edipo en Colono») son quizá las más conocidas, aunque fueron escritas por separado a lo largo de un periodo de unos 36 años y nunca pretendieron formar una trilogía coherente.

También existen fragmentos de muchas otras obras de Sófocles, en diferentes tamaños y condiciones, incluyendo fragmentos de «Ichneutae» («Los sátiros rastreadores»), la obra de sátiros mejor conservada después del «Cíclope» de Eurípides (una obra de sátiros es una forma de tragicomedia griega antigua, similar al estilo burlesco actual).


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Leo Riera Tercero
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