Los Persas de Esquilo

(Tragedia, griego, 472 a.C., 1.076 líneas)

Introducción

Trágicamente, el dramaturgo griego antiguo Esquilo escribió «Los persas» (Persai en griego, Persae en latín). Se representó por primera vez en el 472 a. C., lo que la convierte en la obra más antigua que aún existe en la historia del teatro. También es la única tragedia griega aún existente que se basa en hechos actuales. Describe cómo reaccionaron los persas cuando se enteraron de que Jerjes los había derrotado militarmente en la batalla de Salamina en el 480 a. C., uno de los momentos cruciales de las guerras greco-persas.

Sinopsis

En «Los persas», que se desarrolla en Susa, una de las capitales del Imperio Persa en ese momento, los ancianos de Susa cantan a coro mientras esperan noticias de la campaña del rey Jerjes contra los griegos. Atossa, la madre de Xerxes, pronto se une a ellos y comienza a describir lo que probablemente sea la primera secuencia de un sueño en el drama occidental mientras expresa su ansiedad e inquietud.

Un mensajero exhausto llega con un relato gráfico de la Batalla de Salamina y su sangrienta conclusión. Describe la derrota persa, enumera los nombres de los generales persas caídos y ofrece su interpretación del desgarrador grito de batalla de los griegos a medida que avanzan en la refriega. Pero Xerxes parece haberse escapado y está regresando.

Luego, Atossa solicita que el coro llame al espíritu de Darius the Great, su difunto esposo y abuelo paterno de Xerxes. Al enterarse de la derrota persa, Darius critica la presunción de su hijo al invadir Grecia, particularmente su elección de construir un puente sobre el Helesponto para acelerar el avance del ejército persa, lo que, en su opinión, solo enfureció a los persas. A los dioses y provocar la derrota de los persas. Antes de partir, el fantasma de Darío predice una nueva derrota persa en la batalla de Platea (479 a. C.).

Al llegar finalmente, Xerxes todavía se está recuperando de su aplastante derrota y está vestido con ropa andrajosa y rota. El Rey se queda solo con el Coro por el resto de la obra, tiempo durante el cual cantan una canción lírica prolongada de lamentación sobre la magnitud de la derrota de Persia.

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Análisis

En su forma original, «Los persas» de Esquilo fue la segunda obra de una trilogía que ocupó el primer lugar en la categoría de drama del festival Dionysia en la ciudad de Atenas en el 472 a. Estaba emparedado entre dos obras perdidas, «Phineus» y «Glauco», y fue seguido, a la manera tradicional, por «Prometheus the Lighter», una obra de sátiro que también se perdió.

La obra se representó más tarde en Sicilia en 467 a. C. (una de las pocas veces que una obra se representó dos veces durante la vida del autor), y lo más probable es que el texto superviviente se base en esa versión posterior, que puede diferir ligeramente del original.

Algunos críticos, como Aristóteles, han leído «Los persas» como una expresión de simpatía por los persas derrotados, pero otros, como Aristófanes, lo han visto como una celebración de la victoria griega en el contexto de un conflicto en curso. De hecho, se podría argumentar que «Los persas» ni siquiera es una tragedia en el sentido tradicional de la palabra; más bien, su verdadero propósito es la glorificación triunfante de Atenas y el júbilo de todo el pueblo por la destrucción de su enemigo.

La obra fue, por lo tanto, un experimento que ni el autor ni sus sucesores repetirían, tanto como drama histórico como en términos de sus efectos reales. Sin embargo, fue una obra muy querida en los imperios romano y bizantino posteriores (que también se enfrentaron en guerra con los persas), y su atractivo ha persistido en la Grecia contemporánea y en otras partes del mundo.

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Leo Riera Tercero
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