Epistulae VI.16 & VI.20

(Cartas, latín/romano, c. 107 CE, 63 + 60 líneas)

Introducción

El sexto de los diez libros de cartas de Plinio el Joven, «Epistulae VI» o «Cartas 6», se escribió principalmente entre 106 y 107 EC. Plinio es un abogado y escritor romano. Las más conocidas (y extensas) son las Cartas 16 y 20, que escribió al historiador Tácito y en las que describe el fallecimiento de su tío Plinio el Viejo, así como la erupción del Monte Vesubio cuando era un niño en Agosto 79 EC. Intentar salvar a un anciano

Sinopsis

Plinio inicia la Carta VI. 16 al afirmar que el conocido historiador Tácito le había pedido previamente un relato de la muerte de su ilustre tío, Plinio el Viejo, y que consideraba la inclusión de tal relato en un libro de historia de Tácito como la mejor manera de inmortalizar el recuerdo de su tío. Describe cómo Plinio el Viejo, que era el comandante de la flota en ese momento (agosto del 79 d. C.), estaba destinado en Miseno junto con Plinio el Joven y su madre. En la tarde del 24 de agosto, su madre vio una nube de tamaño y forma peculiares (parecidos a un pino, que se elevaba sobre un «tronco» muy largo del que salían «ramas», en su mayoría blancas, pero con manchas oscuras).

Más tarde resultó ser el Monte Vesubio, una montaña distante al otro lado de la bahía que aparentemente estaba hecha de tierra y ceniza. El joven Plinio se quedó para terminar una tarea de escritura que le había dado su tío. Su tío estaba intrigado y decidido a mirar más de cerca, así que preparó un bote. Sin embargo, en el momento en que estaba a punto de partir, llegó una carta de la esposa de Tascius, Rectina, que vivía en la base del Vesubio y estaba aterrorizada por el peligro que se avecinaba. Después de eso, Plinio el Viejo decidió no enviarlo a una expedición de investigación científica y, en cambio, lo envió a una misión de rescate (tanto de Rectina como, si es posible, de cualquier otra persona que viviera en la costa poblada cerca del Vesubio). Para evitar el peligro, se apresuró a un lugar donde muchos otros corrían, dictando notas sobre el fenómeno mientras lo hacía con valentía.

A medida que se acercaban al volcán, la ceniza, luego pequeños pedazos de piedra pómez y finalmente rocas que habían sido ennegrecidas, quemadas y rotas por el fuego, comenzaron a caer sobre los botes. Con un grito de «La fortuna favorece a los valientes, diríjase a Pomponianus», siguió adelante a pesar de hacer una breve pausa para considerar si dar la vuelta como le aconsejó su timonel. El mismo viento que había traído al tío de Plinio hacia él ahora estaba dejando varado a Pomponianus en Stabiae, al otro lado de la bahía suavemente curvada. Pomponianus tenía sus barcos cargados pero se quedó atrapado allí. Plinio el Viejo se bañó, comió e incluso fingió dormir mientras intentaba disipar el miedo del otro mostrando su propia indiferencia aparentemente despreocupada.

Muchas áreas del Vesubio ahora estaban iluminadas por amplias cortinas de fuego, que eran aún más pronunciadas a esta hora. Aunque los edificios fueron sacudidos por una serie de fuertes temblores y parecían haber sido arrancados de sus cimientos, los hombres debatieron si permanecer a cubierto mientras la mezcla de cenizas y piedras del volcán se acumulaba gradualmente fuera de la casa. cenizas y escombros afuera, o arriesgarse a hacer ambas cosas. Finalmente, decidiendo lo último, nadaron hasta la orilla mientras cargaban almohadas atadas sobre sus cabezas para protegerlos de la lluvia de rocas que se aproximaba. Sin embargo, el mar todavía estaba agitado y no cooperaba, y pronto las llamas fueron seguidas por un fuerte olor a azufre.

A Plinio el Viejo, que nunca estuvo en buena forma física, le resultó difícil respirar el aire lleno de polvo y, finalmente, su cuerpo dejó de funcionar. Dos días después de su fallecimiento, su cuerpo fue descubierto vivo y sin daños con la ropa que tenía puesta, luciendo más dormido que muerto cuando finalmente salió el sol. Sexta carta. 20 detalla las propias actividades de Plinio el Joven en Miseno durante la erupción en respuesta a la solicitud de Tácito de más detalles. Relata cómo hubo temblores durante los días anteriores a que su tío enviara al Vesubio (algo común en Campania, y por lo general no es motivo de alarma), pero los temblores se volvieron mucho más intensos esa noche.

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A pesar de recibir una reprimenda de un conocido de su tío por su aparente falta de preocupación, el joven de diecisiete años logró convencer a Plinio para que tranquilizara a su preocupada madre antes de regresar a su estudio de un volumen de Tito Livio. Él y su madre toman la decisión de abandonar los edificios al día siguiente debido a la preocupación por posibles derrumbes de edificios, junto con muchos otros residentes de la ciudad. Aunque estaban en terreno llano, sus carros rodaban de un lado a otro, y parecía como si el mar retrocediera, casi como si fuera empujado por el temblor de la tierra. Enormes nubes oscuras se retorcieron y se agitaron, cubriendo finalmente el mar y llegando al suelo.

De vez en cuando, las nubes se abrían para revelar enormes figuras de llamas que eran más grandes que un rayo. Aunque su madre lo instó a continuar solo porque ella se movería más rápido sola, Plinio y su madre trabajaron juntos para mantener la mayor distancia posible entre ellos y el centro de la conflagración. Estaban rodeados de personas que lamentaban la pérdida de sus seres queridos y otros que lamentaban el fin del mundo mientras una densa nube de polvo los perseguía y finalmente los alcanzaba.

Las llamas en sí se apagaron a cierta distancia, pero una nueva ola de ceniza y oscuridad las barrió y pareció sofocarlas. El sol finalmente apareció, aunque con un brillo sombrío similar al que sigue a un eclipse, cuando la nube finalmente se redujo a nada más que humo o niebla. Regresaron a Miseno, que todavía estaba temblando y cubierto de cenizas que parecían nieve. Mucha gente se había vuelto loca y gritaba terribles profecías. Aunque sabían que cada hora había nuevos peligros, insistieron en quedarse en la ciudad hasta que tuvieran noticias del tío de Plinio. Plinio se disculpa con Tácito al final de su relato y dice que su historia no es realmente relevante para la historia, pero aún así la pone a su disposición para cualquier propósito que elija. Las cartas de Plinio el Joven brindan una ventana singular a la historia de la administración romana y la vida cotidiana en el siglo I d.C.

Análisis

Los comentaristas incluso han sugerido que a Plinio se le atribuye la creación de una nueva forma literaria llamada carta escrita para publicación. Son cartas privadas escritas a sus amigos y socios, como su famoso tío Plinio el Viejo, autor de la enciclopedia «Historia Naturalis», así como a figuras literarias como el poeta Marcial, el biógrafo Suetonio, el historiador Tácito y el poeta Marcial. Las tarjetas, cada una de las cuales aborda un solo tema y generalmente concluyen con un punto epigramático, son ejemplos de pensamiento elegante y expresión refinada.

Carecen de objetividad, pero eso no los hace menos valiosos como una instantánea de la época y los variados intereses de un caballero romano bien educado. El relato en profundidad de Plinio sobre la erupción del Monte Vesubio en agosto de 79 EC, que resultó en la muerte de su tío Plinio el Viejo, es quizás la contribución más famosa del Sexto Libro de Cartas. De hecho, los vulcanólogos modernos se refieren a ese tipo de erupción como Pliniana debido a la meticulosa atención de Plinio a los detalles en las cartas del Vesubio.

Las dos cartas (números 16 y 20) sobre la erupción estaban dirigidas a Tácito, un amigo cercano de Plinio que había pedido un relato completo de la muerte de su tío de Plinio para incluirlo en su propia obra histórica. Mientras su tío estaba estacionado en la cercana ciudad de Misenum y a cargo real de la flota, describe cómo la erupción apareció por primera vez como una nube de tamaño y apariencia inusuales. Luego, Plinio describe el intento fallido de su tío de usar la flota que estaba a cargo para salvar las vidas de los refugiados mientras intentaba aprender más sobre la erupción (proclamando: «La fortuna favorece a los valientes»). La segunda carta, escrita por el propio Plinio el Joven cuando él y su madre huían de los efectos de la erupción en respuesta a una solicitud de Tácito de más detalles, se da desde un punto de vista un poco más distante.

Recursos

  • Traducción al inglés de las cartas 16 y 20 (Smatch): http://www.smatch-international.org/PlinyLetters.html
  • Versión latina: http://www.thelatinlibrary.com/pliny.ep6.html

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Leo Riera Tercero
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