Metáfora

I. ¿Qué es una metáfora?

La metáfora (pronunciado meh-ta-for) es una figura retórica común que hace una comparación al relacionar directamente una cosa con otra cosa no relacionada. A diferencia de los símiles, las metáforas no usan palabras como “me gusta” o “como” para hacer comparaciones. El escritor u orador relaciona las dos cosas no relacionadas que en realidad no son lo mismo, y la audiencia entiende que es una comparación, no una ecuación literal. La palabra proviene de una frase latina que significa «transmitir», y una metáfora hace exactamente eso: transmite una cualidad o característica compartida entre dos cosas distintas.

Los escritores usan la metáfora para agregar color y énfasis a lo que están tratando de expresar. Por ejemplo, si dice que alguien tiene «un mar de conocimiento», está utilizando una metáfora para expresar cuán inteligente o educado es. “Conocimiento” y “el mar” no están relacionados literalmente, pero están relacionados figurativamente porque ambos son cosas inmensas que son difíciles de medir. Al ponerlos juntos, puede acentuar cuán vasto es el conocimiento de una persona.

Muchas expresiones comunes son metáforas, y esto incluye frases como «corazón de oro» o llamar a alguien rata, serpiente, cerdo o tiburón. Estas expresiones figurativas están tan extendidas que rara vez nos detenemos a pensar en ellas, pero a menos que pienses literalmente que alguien tiene branquias y aletas, estás usando una metáfora cuando llamas tiburón a esa persona.

II. Ejemplos de metáfora

Ejemplo 1

Todas las religiones, artes y ciencias son ramas del mismo árbol. (Albert Einstein)

Claramente, Einstein no estaba hablando de un árbol literal. Pero está mostrando una estrecha relación entre diferentes temas al sugerir que todos son parte del mismo ser vivo. Básicamente, también plantea una pregunta interesante: si el arte, la religión y la ciencia son todas ramas, ¿cómo deberíamos llamar al tronco del árbol?

Ejemplo 2

¡Ese jugador de fútbol realmente está poniendo al equipo sobre su espalda esta noche!

Los comentaristas de fútbol usan esta frase todo el tiempo cuando parece que todo un equipo depende de su corredor. La imagen de un hombre soltero corriendo con todo un equipo de fútbol a sus espaldas es una expresión de trabajo duro y dedicación.

Ejemplo 3

Fue una estrella de rock en nuestra última presentación de negocios.

Probablemente esto no se refiera a una estrella de rock literal que cae del espacio o a la otra metáfora común: un músico actuando en un concierto de rock. En cambio, simplemente significa que la persona realizó una gran actuación en la reunión y se destacó como una estrella de rock en el escenario.

tercero La importancia de la metáfora

Al igual que otras formas de comparación, la metáfora agrega detalles poderosos a su escritura. Al incorporar detalles sensoriales en forma de metáforas, puede hacer que sus palabras sean más interesantes y reales, y ayudar a los lectores a imaginar e incluso sentir una escena o un personaje. Una buena metáfora también ejercita la imaginación del lector: lo ayuda a ver conceptos familiares de una manera nueva o ayuda a explicar un tema que de otro modo sería vago.

Debido a que las metáforas son tan comunes, es posible que tengan todo tipo de efectos. ¡Esto es parte de lo útil de analizarlos! Puede tomar cada uno en sus propios términos y descubrir cómo funciona dentro de su propio contexto específico. Y, como veremos en las siguientes secciones, hay muchas metáforas que los autores usan como una especie de reflejo: cuando alguien dice que tiene el “corazón roto”, no necesariamente está empleando la metáfora deliberadamente. A veces, solo buscan una expresión figurativa común.

IV. Ejemplos de metáfora en la literatura

Ejemplo 1

Pero suave, ¿qué luz se rompe a través de la ventana? es el estey julieta es el sol! (William Shakespeare – Romeo y Julieta)

Esta es una de las metáforas más famosas de toda la literatura inglesa. Obviamente, Julieta, no es literalmente el sol, o Romeo moriría quemado. El efecto de usar la metáfora aquí es similar al efecto del símil, pero más fuerte. Debido a que Romeo no inserta palabras de «comparación» en su línea, tenemos la sensación de que está realmente asombrado por la belleza de Julieta. Ella es, para él, tan radiante como el sol.

Ejemplo 2

Nuestras palabras no son más que migajas que caen del banquete de la mente. (Khalil Gibran – Arena y espuma)

Esto tiene más o menos el mismo significado que otras metáforas usadas en exceso como «punta del iceberg» o «meras sombras». Lo que se ve y escucha en el mundo es solo una pequeña fracción de lo que sucede debajo de la superficie. Pero esta metáfora es mucho más creativa y original. También tiene la ventaja de extenderse a dos comparaciones separadas dentro de una sola metáfora sin mezclar: palabras=migajas Y mente=festín.

Ejemplo 3

He comido una bolsa de manzanas verdes. (Sylvia Plath, Metáforas)

A veces, el significado de una metáfora no está claro. El poema Metáforas de Sylvia Plath está lleno de lenguaje figurativo como éste, cuyo significado no está claro. En general, el poema trata sobre el embarazo de Plath, por lo que esta línea puede referirse a sus náuseas matutinas (las manzanas verdes pueden ser agrias y muy ácidas, ¡y una bolsa de ellas sin duda le molestaría el estómago!) Pero el acto de comer tantas manzanas es extrañamente demasiado indulgente, lo que añade una visión diferente a la metáfora. ¿Cuál fue, según esta metáfora, el hambre voraz que hizo que Plath comiera tantas manzanas? Este está muy abierto a la interpretación.

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V. Ejemplos de metáfora en la cultura pop

Ejemplo 1

Búscate el diamante en bruto. (Aladino)

Esta frase críptica de Aladdin de Disney se refiere al héroe de la película como un «diamante en bruto». Obviamente, Aladdin no es literalmente un diamante en bruto, pero es como uno en el sentido de que está desaliñado y sin pulir. Pero con un poco de trabajo y pulido, Alladin y un diamante en bruto pueden ser geniales. A lo largo de la película, hay metáforas frecuentes que comparan joyas y piedras preciosas con seres humanos, aunque la mayoría son más sutiles que esta.

Ejemplo 2

Dios es un DJ, la vida es una pista de baile, el amor es un ritmo. (Rosa – Dios es un DJ)

Una vez más, una metáfora amplia y sin mezcla suele ser más eficaz que una simple. Estas letras pintan una imagen completa del mundo dentro de la metáfora de un club nocturno, lo cual es especialmente efectivo ya que la canción en sí misma a menudo se tocaba en clubes nocturnos, lo que permitía a los bailarines conectar su experiencia momento a momento con ideas más amplias.

Ejemplo 3

Pones la cosa que te mata justo entre los dientes, pero nunca le das el poder. (La falla en nuestras estrellas)

Uno de los personajes de The Fault in Our Stars utiliza los cigarrillos como metáfora de su relación con la muerte. Se las mete en la boca, pero nunca las enciende. La idea es que esto lo haga sentir más cómodo con su propia mortalidad sin acercarlo realmente a la muerte.

VI. Términos similares

Símil/Analogía vs Metáfora

El símil (también llamado “analogía”) es muy similar a la metáfora, ¡tan similar, de hecho, que a menudo se confunden! Pero hay una diferencia clave: los símiles usan un lenguaje comparativo explícito como «me gusta» y «como» para mostrar una relación entre dos cosas, a menudo en la forma de A es como B o A es como (adjetivo o adverbio) como B. En de esta manera, los símiles pueden ser literalmente verdaderos, mientras que una metáfora no es literalmente verdadera.

Ejemplo 1

Metáfora: Todo el mundo es un escenario.

Símil: Todo el mundo es como un escenario.

Ejemplo 2

Metáfora: Mi corazón es un cazador solitario.

Símil: Mi corazón es como un cazador solitario.

Ejemplo 3

Metáfora: Ella era un reguero de ira.

Símil: En su ira, era tan letal como un incendio forestal.

El último símil es una exageración, por lo que no es literalmente cierto, pero el lenguaje comparativo todavía lo hace diferente de una metáfora.

Personificación

La personificación es una figura retórica en la que el autor describe un objeto inanimado como si se comportara de forma humana. Las metáforas y la personificación están relacionadas porque con ambos dispositivos, una idea sustituye a otra. Por ejemplo, si dices «las mentiras no pueden correr muy lejos», esta es una metáfora que expresa que las mentiras no duran mucho, pero también es una personificación en el sentido de que describe las mentiras que corren como personas.

Aquí hay algunos otros ejemplos:

  • La puerta chirrió cuando se abrió.
  • El pueblo se acurrucó contra el pie de un acantilado empinado.
  • Pequeños fuegos corrieron a través del bosque.

Obviamente, las puertas literalmente no chirrían, las ciudades no se apiñan y los incendios no se aceleran; la gente hace estas cosas. Pero la personificación agrega detalles sensoriales y hace que estas oraciones sean más vívidas.

Alegoría

La alegoría es un dispositivo literario y retórico que es esencialmente una metáfora compleja y extendida. Para emplear una alegoría, un autor usa una persona, cosa, imagen o idea que, cuando se interpreta, expresa un significado oculto, simbólico o secundario. Por ejemplo, George Orwell es muy conocido por usar esta técnica en su libro Animal Farm, donde los cerdos en la granja son una alegoría de importantes figuras políticas de la Revolución Rusa. Una metáfora generalmente es solo una frase, pero una alegoría “extiende” una metáfora (es decir, cerdos como políticos) dibujándola y usándola para transmitir creencias o ideas más complejas.

metonimia

Debido a que suenan similares, la gente a menudo confunde metáfora y metonimia. En verdad, estas dos cosas son casi opuestas entre sí. Mientras que tanto la metáfora como la metonimia reemplazan una cosa por otra, una metáfora aplica una no relacionado término a algo, mientras que una metonimia utiliza un relacionado plazo para sustituir a otro. En otras palabras, una metáfora proporciona una idea sustituta y una metonimia proporciona una idea asociada. A menudo, una metonimia es una parte más pequeña de algo; por ejemplo, si compra un automóvil nuevo, puede decir que tiene «ruedas nuevas». Las ruedas no son una metáfora del automóvil, sino una parte asociada del automóvil que representa el entero.

Ejemplo 1

La flota británica era treinta velas más fuerte que la nuestra.

Aquí, las velas sustituyen a los barcos; las velas no son una metáfora de los barcos. Representan la palabra «barco» porque son parte real de un barco.

Ejemplo 2

Washington ahora está en conversaciones con Beijing para coordinar una nueva política comercial.

Esta es una metonimia extremadamente común en los periódicos y círculos de política exterior. La oración en realidad habla de los gobiernos nacionales de China y EE. UU., pero usa los nombres de las capitales de esos países como metonimias.

Ejemplo 3

Mi padre tenía alrededor de una docena de jornaleros trabajando en su granja.

Otra expresión muy común, en la que las manos reemplazan a los trabajadores (tenga en cuenta que cada persona solo cuenta por una mano, no por dos). Nuevamente, «manos» no es una metáfora para los trabajadores, sino que reemplazan la palabra «trabajador» porque las manos son lo que los trabajadores realmente usan para hacer su oficio.


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Leo Riera Tercero
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